うつ病

質問「子どものうつ病とはどんなものですか?」→大人より身体症状が多くでます

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まさひろ
まさひろ
こんにちは!!うつ病CEOのまさひろです。

うつ病の人への質問に、うつ病歴8年、寛解と再発を経験している僕が勝手に答えます。

質問

男性
男性
最近、子どものうつ病が増えていると聞きます。子どものうつ病は大人と違うのですか?

回答

まさひろ
まさひろ
子どもの場合、心の症状よりも、体の症状を訴えることが多いのが特徴です。特に「よく寝られているか」「おいしく食事ができているか」などを注意して置く必要があります。

子どもとうつ病のリスク

北海道大学の調査によると、以下のようなデータが得られたそうです。

2003年に札幌市、千歳市、岩見沢市の小学1年生から中学3年生の約3300人を対象に抑うつ状態に関する調査を行いました。子どもの「うつ」に関する、このような大規模な調査は日本で初めてです。その結果、小学生7.8%、中学生22.8%が抑うつ傾向をもっていることが明らかになりました。このように、うつになるリスクはとても高く、うつ病はきっかけさえあれば、誰でもなりうる病気といえるでしょう。

いいね!Hokudai うつ病は大人だけの病気じゃない? ~子どものうつ病に迫る~

要するに、子どもであってもうつ病になるリスクはとても高く、きっかけや環境によっては誰しもうつ病を発症するものであるということです。

子どものうつ病の症状

うつ病と聞くと落ち込んだり、死にたくなったりという「心の病気」と思われがちですが、子どもの場合、「憂うつ」な気分というのを言葉で表現するのが難しいので、初めに体の症状を訴えることが多くなります。

まさひろ
まさひろ
大人でも、心理的なものより肉体的な不調を強く感じる場合もあります。僕がそのタイプです。

子どものうつ病を見分けるには

心理面での症状


子どものうつには次のような症状が出ます。

  1. 好きなことが楽しめない
  2. 気力がでない
  3. 集中できず頭が働かない
  4. 気持ちが落ち込む/憂鬱

身体症状

また、よくある身体症状には次のようなものがあります。

  1. 中途覚醒/早朝覚醒
  2. 食欲減退/体重減少
  3. 朝の調子が悪く、夕方は元気になる
  4. 体が重く疲れやすい

これらの症状のうち、4つが2週間以上続くとうつの可能性があると判断されます。

注意するポイント

親の目線で注意して見る必要があるのは次の2点です。

  • 睡眠:きちんと寝られているか
  • 食事:おいしく食べているか

これらは人間が生きていく上で欠かせない活動です。その活動に障害があるということは、こころと体に何らかの重大なことが起きている証拠です。

また合わせて「子どもが家で好きなことを楽しんでいるか」も大切です。特に普段と違ってイライラ感を訴えるときには注意する必要があります。

不登校とうつ病

女性
女性
うちの子は不登校なんですが、うつ病が原因なのでしょうか?

まさひろ
まさひろ
不登校だからといって、すぐにうつ病だとは断定できません。僕は一時期不登校だったことがありますが、あまり大きな声ではいえませんがゲームのやりすぎによるただの寝不足でした。

嫁ちゃん
嫁ちゃん
ただし、普段からまじめにやっていた子が、急に登校しなくなったり、休日でも元気がないような場合は、うつ病の可能性があるため、病院を受診したほうがいいです。

子どものうつ病の治療方法

子どもであっても薬物療法が中心

たとえ子どもであっても、うつ病は体の病気です。そのため大人と同じく薬物療法が基本になります。

薬の飲み始めには副作用で、次のような症状が起こることがあります。

  • 胃のむかむか感
  • 食欲減退
  • 口の渇き
  • 眠気

これらの副作用は次第に消えていきますが、気になる場合は医師に相談しましょう。このあたりも大人と同じです。

まさひろ
まさひろ
うつ病の治療で薬を使う場合は、主治医と十分話し合い、納得した上で使うようにして下さい。

うつ病の治療期間

回復は人それぞれですが、ひとまずの目安は「3ヶ月は休むこと」です。

学生のころの3ヶ月は非常に長い期間ですが、子どものうつ病は治りやすく再発しやすいため、焦らずゆっくり治していくことが必要です。

まさひろ
まさひろ
以上です。

最後までお読みいただきありがとうございました。

参考文献

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